Mistryně světa a světová rekordmanka v půlmaratonu Jepchirchirová setřásla v ulicích Sappora reprezentační kolegyni Kosgeiovou dva kilometry před cílem a světovou maratonskou rekordmanku porazila o 16 sekund. Seidelová si doběhla pro bronz ve svém teprve třetím maratonu v životě s odstupem dalších 10 sekund.

Stejně jako Joglová skončila v šesté desítce také další olympijská debutantka Tereza Hrochová, jež druhý maraton v kariéře dokončila na 58. pozici s patnáctiminutovou ztrátou. Česká rekordmanka Eva Vrabcová Nývltová se rozhodla nastoupit navzdory problémům s pravou kyčlí a stehenním svalem a při své celkově páté olympijské účasti včetně ZOH závod před mezičasem na 15. kilometru vzala.

Jepchirchirová s Kosgeiovou se před zraky prezidenta Mezinárodního olympijského výboru Thomase Bacha a šéfa Světové atletiky Sebastiana Coea staly prvními vytrvalkyněmi ze stejné země, jež obsadily v ženském maratonu na OH první dvě místa. Třetí Keňanka, mistryně světa Ruth Chepngetichová, závod nedokončila.

"Jsem strašně šťastná, že jsme vyhrály jako Keňa a byly jsme první a druhá. Bylo velké horko a nebylo to jednoduché," uvedla Jepchirchirová, jež věřila, že její útok dva kilometry před cílem vyjde. "Když jsem zrychlila a získala náskok, řekla jsem si: \'super, to zvládnu. Vyhraju\'."

Sedmadvacetiletá Jepchirchirová navázala na triumf Jemimy Sumgongové, která před pěti lety v Riu de Janeiro vyhrála olympijský maraton jako první Keňanka v historii. O rok později měla Sumgongová pozitivní dopingový test a odpykává si osmiletý distanc.

Do severněji položeného Sappora byly maratony a chodecké závody přesunuty kvůli extrémnímu vedru v olympijském Tokiu. Ideální vytrvalecké počasí však neměly běžkyně ani v dějišti zimních her z roku 1972. Start byl sice na poslední chvíli přesunut o hodinu už na 6:00, ale i tak se maratonkyně vydaly na trať při teplotě 25 stupňů Celsia, jež se v průběhu závodu vyšplhala až ke třicítce s vlhkostí kolem 65 procent.