V pondělí 9. května 2016 odpoledne se odehraje nad územím České republiky v téměř celém průběhu poměrně vzácný přechod Merkuru před Sluncem. Úkaz nastává průměrně 13× za století a v Česku byl naposledy pozorovatelný v květnu roku 2003. Jde tedy o mimořádný přírodní jev. K pozorování je však třeba přistupovat obezřetně s ohledem na bezpečnost, neboť nechráněný pohled na Slunce s Merkurem může vážně poškodit zrak. Z toho důvodu zvou širokou veřejnost na pozorování raritního jevu desítky vhodně vybavených hvězdáren na celém území Česka.

Výjimkou není ani Hvězdárna Žebrák, kterou mohou zájemci navštívit v pondělí 9. května v době od 12 do 20 hodin. "Pozorovat budeme vizuálně i pomocí slunečního dalekohledu," vzkazují zástupci Hvězdárny Žebrák. 

Přechod Merkuru před Sluncem nastává, když se Merkur na své dráze ocitne mezi Sluncem a Zemí. Na několik hodin tak můžeme spatřit malý tmavý kotouček planety, s úhlovým průměrem pouhých 12 úhlových vteřin, jak se pomalu přesouvá před slunečním diskem. Protože dráha Merkuru je skloněna od ekliptiky (roviny zemské dráhy) o přibližně 7° a Slunce na obloze zabírá jen půl úhlového stupně, planeta se před slunečním diskem z pohledu pozemského pozorovatele ocitne jen zřídka. Přechody Merkuru před Sluncem nastávají průměrně 12-13x za století, a to vždy v listopadu nebo květnu. Listopadové přechody jsou oproti květnovým dvakrát častější. Úkaz vždy trvá několik hodin a je pozorovatelný jen z té části Země, kde je Slunce zrovna nad obzorem. V České republice byl naposledy viděn před třinácti lety, v květnu roku 2003.

Pondělní přechod Merkuru uvidíme v téměř celém průběhu v odpoledních hodinách a celkově v Česku potrvá přes 7 hodin . Vše začne vstupem Merkuru před levý okraj slunečního disku okolo 13 hodin 12 minut SELČ. Samotný vstup před neostrý sluneční okraj potrvá asi 3 minuty a odehraje se vysoko nad obzorem, prakticky v pravé poledne (nezapomeňme, že mám letní čas). Zbytek mimořádné podívané bude probíhat v odpoledních a podvečerních hodinách až do západu Slunce a planeta se v podobě černého kotoučku bude sunout před spodní polovinou disku naší mateřské hvězdy směrem dolů. Maximální fáze úkazu, při níž bude Merkur nejblíže ke středu slunečního kotouče, nastane v 16 hodin 56 minut SELČ. Slunce s Merkurem zapadá na našem území několik minut před závěrem úkazu, který nastane ve 20 hodin 42 minut SELČ. Kdo se však za úkazem vydá za severozápadní hranice České republiky, například do Německa, uvidí jej v celém průběhu.

Merkur je úhlově tak malý, že je třeba použít na jeho spatření před Sluncem dalekohled. Při pozorování úkazu je však třeba maximálně dbát na bezpečnost, neboť nechráněným pohledem do Slunce se vystavujete trvalému poškození zraku. Přistupuje se k němu s naprosto stejnou obezřetností i metodami jako při sledování částečného zatmění Slunce nebo slunečních skvrn. Slunce s Merkurem si můžeme buďto promítnout pomocí čočkového přístroje na bílou plochu a sledovat, jak se pomalu pohybující planeta postupně v průběhu několika hodin posouvá od jednoho okraje slunečního kotouče k druhému. Nebo lze na Slunce namířit dalekohled vybavený bezpečným filtrem a sledovat úkaz přímo. Na přímé pozorování dalekohledem je nutné vždy použít bezpečný filtr. Bez jeho použití nestačí ani jakékoliv procento výskytu oblačnosti a hrozí trvalé poškození zraku. Více informací, jak správně a bezpečně pozorovat Slunce, najdete na stránce www.astro.cz/bezpecne-pozorovani-slunce .

Na pozorování úkazu bezpečnými metodami zvou na celém území České republiky desítky hvězdáren a dalších vědecko-popularizačních institucí. Na hvězdárnách se kromě pozorování velkými přístroji můžete těšit i na doprovodný program. Seznam hvězdáren a dalších pozorovacích stanovišť najdete nawww.astro.cz/merkur2016-cesko. Hvězdárna Valašské Meziříčí bude rovněž zajišťovat přímý internetový přenos úkazu prostřednictvím slunečních dalekohledů přes speciální úzkopásmové filtry. Přenos budete moci sledovat na stránkách pozorovanislunce.eu/transit-merkuru. Při úkazu bude též na východ od Slunce k nalezení Měsíc ve fázi úzkého srpku necelé tři dny po novu. Na opravdu čisté obloze jej bude možné pozorovat za bílého dne. Po západu Slunce půjde o pěkné završení pozorování – spatříme úzký měsíční srpek i se zbytkem tváře Měsíce díky tzv. popelavému svitu.

Další přechod Merkuru viditelný z našeho území nastane až 11. listopadu 2019 a spatříme z něj jen první polovinu v odpoledních hodinách před západem Slunce. V celém průběhu nad českým obzorem proběhne až přechod Merkuru 13. listopadu 2032.

Tabulka – průběh úkazu ve vybraných městech České republiky
(uvedené časy jsou v SELČ, tedy platné v ČR v době úkazu)

Město

První kontakt [hh:mm:ss]
/ Výška nad obzorem

Druhý kontakt [hh:mm:ss]
/ Výška nad obzorem

Střed úkazu [hh:mm:ss]
/ Výška nad obzorem

Západ Slunce
[hh:mm]

Havířov

13:12:00 / 57,2°

13:15:10 / 57,1°

16:55:57 / 30,5°

20:17

Ostrava

13:12:00 / 57,2°

13:15:11 / 57,1°

16:55:57 / 30,6°

20:17

Frýdek-Místek

13:12:00 / 57,3°

13:15:10 / 57,2°

16:55:57 / 30,5°

20:17

Valašské Meziříčí

13:12:00 / 57.6°

13:15:11 / 57.5°

16:55:57 / 30.8°

20:17

Zlín

13:12:01 / 57,9°

13:15:11 / 57,8°

16:55:57 / 31,0°

20:18

Opava

13:12:00 / 57,1°

13:15:11 / 57,0°

16:55:57 / 30,8°

20:19

Olomouc

13:12:01 / 57,6°

13:15:12 / 57,5°

16:55:58 / 31,2°

20:21

Brno

13:12:02 / 58,1°

13:15:13 / 58,0°

16:55:58 / 32,0°

20:24

Pardubice

13:12:03 / 57,3°

13:15:14 / 57,2°

16:55:59 / 32,1°

20:28

Hradec Králové

13:12:03 / 57,1°

13:15:14 / 57,0°

16:55:59 / 32,0°

20:28

Tábor

13:12:04 / 58,0°

13:15:15 / 57,9°

16:56:00 / 32,9°

20:30

České Budějovice

13:12:05 / 58,4°

13:15:15 / 58,4°

16:56:00 / 33,1°

20:30

Liberec

13:12:04 / 56,6°

13:15:15 / 56,6°

16:56:00 / 32,4°

20:34

Praha

13:12:05 / 57,3°

13:15:15 / 57,3°

16:56:00 / 32,9°

20:34

Ústí nad Labem

13:12:05 / 56,8°

13:15:16 / 56,7°

16:56:01 / 33,0°

20:37

Plzeň

13:12:06 / 57,7°

13:15:17 / 57,7°

16:56:01 / 33,7°

20:37

Most

13:12:06 / 57,0°

13:15:16 / 56,9°

16:56:01 / 33,3°

20:38

Karlovy Vary

13:12:07 / 57,3°

13:15:17 / 57,3°

16:56:02 / 33,9°

20:40

Zdroje a doporučené odkazy:

Zdroje a doporučené odkazy:

[1] www.astro.cz/merkur2016
[2] www.astro.cz/merkur2016-cesko
[3] www.astro.cz/bezpecne-pozorovani-slunce
[4] astro.sci.muni.cz/zatmeni
[5] pozorovanislunce.eu/transit-merkuru
[6] xjubier.free.fr/en/site_pages/MercuryTransitCalculator.html
[7] cs.wikipedia.org/wiki/Přechod_Merkuru

Tiskové prohlášení České astronomické společnosti a Astronomického ústavu AV ČR, v. v. i. číslo 221 z 5. 5. 2016.