Leoš Šimánek (64) se narodil v Chocni ve východních Čechách. Vystudoval stavební průmyslovku. Pracoval jako vedoucí stavebního úřadu. V roce 1968 ho kvůli angažování v protirežimním dění vyhodili z práce a od ledna 1969 měl nastoupit k partě kopáčů.

Jako stavař dobře kreslil, za pomoci pauzovacího papíru, gumy a razítkové barvy přenesl všechny „štemply“ staré výjezdní doložky do prázdné strany pasu a za několik dní už s manželkou odjeli do bavorského Pasova. Tam pracoval jako kreslič a projektant. Založil si vlastní firmu. V roce 1974 odjel s kamarádem na svoji první delší cestu. Po návratu půl roku pracoval jako stavitel, pak vše rozprodal a vyrazil do Kanady.